Cordillera-dag 2013:
Stilstaan bij een Belangrijke Strijd

door Eva Krah, Johannes Renders and Maud Boot

Op 23 en 24 april vindt de 29ste, jaarlijkse Cordillera-dag plaats. Deze heuglijke, internationaal georiënteerde dag wordt georganiseerd door de Cordillera Peoples Alliance (CPA) (http://www.cpaphils.org); een confederatie van organisaties die sinds 1984 opkomen voor het recht op zelfbeschikking van de inheems etnische groepen van het Cordillera berggebied in de Filippijnen.

Op zoek naar een afstudeerproject voor onze studie Culturele Antropologie, zijn wij begin 2012 door de NFS in contact gebracht met de CPA: een zeer vruchtbare en bijzondere ontmoeting! Tijdens ons verblijf in Baguio, op het hoofdkantoor van de CPA, hebben we kennis mogen maken met een zeer gepassioneerde, professionele en gastvrije groep mensen die de handen ineen slaan om te vechten voor mensenrechten, zelfbeschikking en het behoud van eeuwenoude culturele tradities in een globaliserende wereld.

Diep onder de indruk hebben wij de Filippijnen na ruim drie maanden weer verlaten: onder de indruk van de gastvrijheid waarmee we zijn ontvangen door zowel de CPA, talloze zuster-organisaties, als door de lokale bevolking. Onder de indruk waren we ook van deze eervolle, geweldloze strijd die al zoveel (lokaal én internationaal) bewustzijn heeft gegenereerd voor de vaak benarde situatie van inheemse mensen in de Cordillera.

Op deze dag willen wij stilstaan bij alles wat al is bereikt door een zeer sterke samenwerking, maar ook bij alle doelen die nog behaald moeten worden. Voor de CPA is het – juist nu – een grote steun om bevestigd te krijgen dat wij, namens de NFS, nog altijd hun strijd een erg warm hart toedragen.

Cordilleradag 2013Tijdens regionale feestdagen in de provincie van Tinoc (Luzon) worden traditioneel culturele dansen en ceremonies van de Cordillera geoefend.

Zie hieronder de Engelstalige steunverklaring die wij hebben geschreven in het kader van deze Cordilleradag:

Solidarity Message from
the Nederlands-Filippijnse Solidariteitsbeweging (NFS)

to the 2013 Cordillera Day

It is a great honour for us to express our deepest sympathy and humble support on this delightful and internationally celebrated Cordillera Day. We write on behalf of the Dutch-Filipino Solidarity Organization (NFS) to assure our warmest solidarity also in the forthcoming years.

As students of cultural anthropology from the Netherlands, the NFS brought us into contact with the CPA in the beginning of last year and we had the honour to carry out our bachelor research in the Cordillera. The highly professional and knowledgeable CPA members who introduced us to their work in Baguio, but especially their generosity, passion and idealism surpassed all expectations. We were likewise grateful for the hospitality and friendliness of the Kalanguya we encountered during our stay in one of the barangays of Tinoc. Even those who had so little themselves, were among the first to share their food, house and life stories, which both humbled and inspired us.

It was of great value to directly experience the great need and importance of the struggle the CPA is fighting together with the indigenous peoples of the Cordillera. As anthropologists, but even more so as fellow human beings, we empathized with sentiments of vulnerability felt by thousands of indigenous peoples at risk of losing ancestral land and their basic human right of self-determination. They are the ones paying the price of “modernization”: their lands are being exploited by international mining companies, their rights are being neglected by an abusive government. Nevertheless, we were impressed by the determined and well-organised way in which the CPA, together with hundreds of sister-organizations, raises awareness of the situation in the whole Cordillera and perseveres in their ambitious struggle. Important goals are already achieved: we do not know any other indigenous people who share the same strong-willed, self-conscious attitude of the Cordillerans. Their knowledge and pride of the traditions and customs of their ancestors is unique, as is their resolution to defend their cultural heritage.

From part of the NFS it is therefore a great honour to participate – however modestly – and to support an organization as sincere, professional and passionate as the CPA on their path to improve the lives and rights of many more indigenous peoples in the Cordillera!

Eva Krah, Johannes Renders and Maud Boot