Wim Vugts plant grassprieten op Filippijnen

door JORDY BOSCHMAN

WAPENVELD - Om geld te verdienen voor zijn familie en project is hij voor een half jaar neergestreken in Wapenveld. Dertien jaar geleden vertrok hij uit Nederland en begon een nieuw bestaan op de Filippijnen.

Wim Vugts past op de Filippijnen een ongebruikelijke, maar wel heel succesvolle methode toe op zijn boerderij. Hij plant het gras inplaats van het te zaaien, waardoor het sneller groeit.

Nu wil hij laten zien dat het met de mensenrechten op de Filippijnen slecht is gesteld.

foto: fam. Vugts

Wim Vugts (56), een geboren Nederlander die zijn thuis heeft gevonden in Bicol op de Filippijnen. Op uitnodiging van een bisschop vertrok hij in mei 1994 naar Zuidoost-Azië. Hij hoefde er niet lang over te denken. Vugts zou zijn leven voort gaan zetten op de Filippijnen. Daar ontmoette hij zijn vrouw en nu doet hij daar mee aan het Farmer-project voor boeren. Zijn werkwijze, het planten van gras met een hoog proteïnegehalte, is een voorbeeld voor de regio. Die neemt nu geleidelijk zijn methode over.

Juist het werken op plaatsen waar mensen de westerse rijkdom niet kennen, is voor hem een verademing. ‘Het is een deel van mijn menszijn. Ik ben er gelukkig.’ Op de Filippijnen is de situatie er het afgelopen jaar echter niet stabieler op geworden. ‘De regering van Gloria Macapagal-Arroyo wil de guerrilla wegwerken. Iedereen die kritiek heeft op de regering schieten ze dood.’

Hij maakte het gevaar van dichtbij mee. In augustus werd een Farmer-lid doodgeschoten. ‘Tien militairen kwamen zijn huis binnen en namen hem mee naar een rivier. Mensen hoorden zes schoten. Even later zagen ze hem dood langs de rivier liggen.’

Volgens Vugts zijn er nu al achthonderd mensen gedood. ‘De regering moet opstappen, zij is verantwoordelijk. Ik moet hier over spreken, want het is een grof onrecht.’ Toch kijkt hij ernaar uit in april Nederland na een half jaar weer in te ruilen voor de eilanden-republiek in Zuidoost-Azië en terug te keren naar zijn gezin.

Tijdens zijn bezoek aan Nederland wil hij de ogen van de westerse wereld openen voor de situatie op de Filippijnen. Zo heeft hij de afgelopen maanden al verschillende acties gevoerd. Een eye-opener voor de boeren op de Filippijnen wil hij zichzelf niet noemen, maar feit is dat hij velen heeft laten zien hoe ze succesvol een boerenbedrijf kunnen runnen. Vugts: ‘Onze boerderij is nu een modelboerderij voor een universiteit in Tokio.’

Gras

En het begon allemaal met het planten van gras. ‘Door gras te planten in plaats van te zaaien houden de wortels water vast. Daardoor groeit het snel in droge periodes en dat zorgt er weer voor dat geiten en koeien genoeg te eten hebben’. Zo omschrijft Vugts zijn revolutionaire werkmethode op de Filippijnen. ‘Het is niet mijn idee hoor. Het wordt al lang gedaan, maar onder arme boeren is het nog niet toegepast.’

Inmiddels zien de omwonende boeren hoe succesvol de modelboerderij is en nemen ze de methode over. ‘Maar de meeste boeren houden nog vast aan oude landbouw-gewoontes. Ze kijken de kat uit de boom en geloven pas dat het werkt wanneer ze het gezien hebben.’ Dat de boeren zijn methode overnemen, doet hem goed. ‘Maar er wordt veel te kleinschalig geplant, alsof de maag van een koe de maag van een schildpad is.’

Vanuit Nederland wordt het Farmer-project ondersteund door Magsasaka, wat het Filippijnse woord is voor boer. Een vriendengroep van Vugts probeert door middel van acties en giften hem financieel bij te staan. ‘We hebben geprobeerd een landelijke subsidie te krijgen. We hopen over een maand uitsluitsel te krijgen’, zegt Hennie Halfwerk, lid van Magsasaka. Vugts voelt zich er door gesterkt. ‘Een steungroep in Nederland is een enorme stimulans.’

Bron: Vugts plant grassprieten op Filipijnen http://www.destentor.nl/veluwenoord/article1002551.ece