Cordilleradag: Samenwerken voor het Recht op Zelfbestuur

Op 26 en 27 april vindt de 27ste editie van de jaarlijkse Cordilleradag plaats in de provincie Abra. Na de herdenkingen van de dood van Macliing Dulag (1980-1984), een stamhoofd omgekomen in de strijd tegen het Chico Dam project, wordt sinds 1985 de jaarlijkse Cordilleradag gehouden als uiting van eenheid in de strijd voor de bescherming van het inheemse recht op zelfbestuur en voorouderlijk land in het Cordillera-gebergte. Deze dag wordt georganiseerd door de in 1984 opgerichte Cordillera Peoples Alliance (CPA) http://www.cpaphils.org/. Cordilleradag 2011 richt zich op de brandende kwesties zoals de grootschalige mijnbouw, militarisering en de schendingen van de mensenrechten.

Macliing Dulag (foto: CPA)De aanzet tot de Cordilleradag ontstond in 1980 toen de inheemse leider Macliing Dulag op 24 april vermoord werd in de strijd tegen het beruchte Chico Dam project dat gefinancierd werd door de Wereldbank en het IMF, onder de dictatuur van Marcos. De Kalinga en Bontok volkeren waren tegen de aanleg van de Chico Dam, omdat daardoor hun gemeenschappen uiteen gejaagd en hun bestaansmogelijkheden vernietigd zouden worden en duizenden hectaren bouwland onder water zouden verdwijnen. Het verzet van het volk was groot en de strijdende massa wist het project tegen te houden. Sinds 1985 wordt ieder jaar in april deze strijd herdacht en is deze dag uitgegroeid tot een hoogtijdag van de inheemse volkeren in de Filippijnen.

Zie hieronder een groet van de NFS aan de deelnemers van de Cordilleradag 2011.

Greetings to the Participants of
Cordillera Day 2011

Amsterdam, April 2011

We, the members of the Nederlands - Filippijnse Solidariteitsbeweging send our greetings of solidarity to the Cordillera People's Alliance on the occasion of Cordillera Day 2011.

The NFS affirms its humble support for the Cordillera Peoples Alliance (CPA) in its struggle to defend and promote Indigenous Peoples Rights. We highly value your contributions to the passage of the Declaration of the Rights of Indigenous Peoples by the United Nations in 2007, and the victories that you gained as you strive to turn the text of the UN Declaration into reality.

Indeed, the lands of indigenous peoples in the Philippines are up for exploitation. With the passage and "harmonization" of laws such as the Philippine Mining Act of 1995, big multinational corporations can now efficiently exploit the country's national resources while displacing and dispossessing the indigenous populations. It is strange to notice that the government allows these foreign corporations to continue operations despite the environmental destruction and social problems that they leave along their trail. But what is truly deeply disturbing is that the government has allowed itself to be used by these corporations. It unleashed its state security forces to silence people who oppose these policies. Many activist members of organizations allied to the CPA became victims of violent attacks from these state agents. Alice Claver and Marcus Bangit were murdered by suspected state agents. James Balao was abducted and remains missing to this day. Yet, the CPA remains steadfast in its mandate and principles.

It is in these contexts that we assure you of our continued commitment and solidarity in the CPA's advocacy for justice, peace and the rights of the indigenous people. Friends, we wish each and everyone of you health, success in your campaigns and stronger unity for your organization!

Agbiag ti umili ti Kordilyera!
Agbiag ti Cordillera Peoples Alliance!
Agbiag ti International Solidarity!

Theo Droog
Chairperson, Nederlands-Flippijnse Solidariteitsbeweging